Archive for the ‘Reflexiones’ Category

One month ago I was told I had to write about trends in the app market. I had nothing in mind but soon I found my self busy in checking the Facebook posts of my contacts. Then is when I discovered the Hipstamatic app which seems to expand its use among the iPhone users more and more. This application is not new but I was amazed by an increasing community that share their pictures and ground a retro trend in photography (not based any longer in realism).

Hipstamatic app was born on September 2009. Within the first month it started growing to the top 10 apps in a few countries and in November 2010 the application has sold 1.4 million. [1]

“We didn’t know it would be such a favorite app amongst photographers”, said Estrada.[1]

The big reception among consumers made the creators think about developing an official website where the public could upload their pictures and submit them into a contest. It was called the Big Hipstamatic Show.  The contest offers winning prizes to the best snap shots like iTunes vouchers [9]

Reception: fan communities


The page http://www.facebook.com/hipstamatic is the facebook official site for the debate of fans about their favorite application. The users can share their pictures with other users besides participating in the monthly contest Hipst-a-Day![10]

The contest Hipst-a-Day! encourages the users to share their pictures in Facebook, Twitter, and Instagram with the hashtag #HipstaDay. Furthermore, every month there is a contributor guest (Samuel Gasc, the creator of the Twitter community HipstaChallenge is the contributor guest in May) that set the rules for the monthly contest. [10]

Hipstamatic app jumps out the world of the digital as it is the primary purpose of its creators through the Hipstamatic events that can be found in the Facebook page. [10]


Some selected and latter examples are:

  1. #iSnapSF Street Photography Exhibition Thursday, February 23, 2012 at 7:00pm. San Francisco, California in the Haus Of Hipstamatic.
  2. Hipstamatic Showcase :: Chicago. Tuesday, October 18, 2011 at 7:00pm. Chicago, Illinois in the Subterranean
  3. Hipstamatic + Nederland (detailed below)

The Hipstamatic events reveal that the Hipstamatic app is being used by professional photographers. It is the case of the exhibition Hipstamatic + Netherlands in the Kunsthal Rotterdam that was celebrated from 29 of April, 2011 until 26 of June, 2011 [11]

Hipstaprints from renowned Dutch photographers such as Vincent Mentzel, Michael Kooren and Maarten Laupman are shown besides the contributions of fans that could participate uploading their pictures in the Flickr group: http://www.flickr.com/search/?q=Hipstamatic+Nederland.[11]

As it has been advanced in Hipstamatic events the Hipstamatic app has been welcomed by professional photographers that contribute to give prominence to the app.

Michael Christopher Brown, a contributing photographer at National Geographic magazine has used the Hipstamatic app to capture the war of Lybia challenging the standards in war reporting. His photographs can be found in his personal webpage: http://www.mcbphotos.com/#

The media including the New York Times and the Business Insider have hailed the Hipstamatic app. Some comments from the media are[13]:

“From the minute you launch Hipstamatic, you can tell this is a different kind of camera app… Your iPhone is transformed into a small toy camera.”

Beau Colburn, Macworld.com

Or Bob Tedeschi, NY Times,

“Scores of photography titles are in the App Store. Many are terrific, but not one matches Hipstamatic’s blend of simplicity, serendipity and art. “

As these quotes set the Hipstamatic app is a phone camera application that counts with the recognition of the society in which it was quickly naturalized.


In the section About of the Hipstamatic’s Facebook page the Company Overview is found. In this section the company clarifies that “the Hipstamatic App is an iPhone App that seeks to recreate the magic started in the 80’s with ‘the little plastic camera with the golden shutter”. And that their mission is to “bring back the look, feel, unpredictable beauty, and fun of plastic toy cameras of the past” [14]

In this text it is needed to be highlighted the terms magic and past. The aim is to recapture a quality that was lost by the use of magic, by making it strange, by making the impression of an old photograph via a digital new system. Technology has a direct relation to the phenomenon of innovation and novelty while society may associate novelty with eternity and the new technology with magic. [15] The theory of Gunning is ultimately related with the creation of the Hipstamatic app in the words of Estrada:

“The reality is that we take a bad camera and make it worse in the most beautiful way”[16] And that is how the creators transform the old media that now have an innovative appearance.

The creators of the Hipstamatic app defined themselves as artists [16] Making it new and making it strange is the task of the artist. [17] The creators have made strange the lo-fi photography and the camera Kodak Instamatic to renew their effects through the new technology of Hipstamatic app. The process of defamiliarization involves making the old media strange through art; as Schklovsky puts in art removes objects from the automatism. [17]Thus, aesthetic and rhetorical means refashion the discourse away from the automatic.


The uncanny (the result of making something familiar strange) recalls the discourse of wonder (utopia, parody or nostalgia) to renew the effects of old technologies [17]. In the case of the Hipstamatic app the discourse applied is that of nostalgy.

The Hipstamatic app as mentioned in upper sections was formulated in terms of the creators’ nostalgia for printed photography. And nostalgia is used to appeal the public who may have wistfulness for lost eras according to Om Malik[18]

This nostalgia found its peak with the HipstaMart Print Lab to transform your shots from your iPhone into Type C Fuji Crystal Archive paper. The orders are made either directly from iPhone or online at Hipstamart.com and it takes around 5-10 days to arrive [19]


A new technology implies processes of imitation, self-discovery, remediation and transformation. Imitation can be a way to introduce a new technology as familiar[20]. Henry Jenkins discussed that still photography imitated visual art.  Hipstamatic app seems to approach photography to their origins with the vivid colours and magic look imitating the thirty-year old lomography cameras. The process of remediation of the Hipstamatic app implies taking the analog process of capturing pictures (choosing film, flash, and lenses besides the old-fashioned aesthetics) and remediates it into a digital procedure; plus adding the social networks sphere.

The old technologies may derive in cultural niches for specific audiences, be used for new purposes or develop new functions in a ground of competition[20]. Hipstamatic app is restricted to Apple users with an interest in artistic photography[21]. That is the Hipstamatic app as a cultural niche.


Kristen Taylor (2010) asks an interesting question about the Hipstomatic app success in her article:

“What accounts for the embrace of retro when phone cameras are finally      decent?”[22]

The Kunsthal Rotterdam webpage wrote in the Nostalgie section of The Hipstamatic exhibition

“With his manipulated pictures Hipstamatic gives a new, fresh and dynamic to the sometimes boring reality”[23]

The reality capture by conventional cameras seems to be boring and Hipstamatic app is the way of defamiliarizate the pictured reality.

And finally, others point to the capacity of sharing pictures among a community (Instagram) as a factor of success since empowering members of a given social service to create great content will make them passionate about the service itself according to Kathy Sierra [22]

The general approach to the Hipstamatic app found among bloggers is that of amazement. New technologies are represented as a novelty with astonishment in order to provoke familiarity, curiosity and investigation of the new stimulus[23].

What makes the application so appealing is the different range of effects in colors and light via the combinations of lenses, flashes and films. All these create a new stimulus in the general public who is used to conventional photography. “When examining the laws of perfection, we see that as perception becomes habitual, it becomes automatic”[24]. To understand the new stimulus that appeal to the public is necessary to work through the laws of perfection. Hipstamatic app as a way to create artistic photography “removes objects (conventional photographs) from the automatism of perception and after we see an object (Hipstamatic photographs) we become to recognize it. The technique of art is to make objects unfamiliar to make to make forms difficult, to increase the difficulty and length of perception because the process of perception is an aesthetic end in itself and must be prolonged” [24].

Hipstamatic photographs offer unrealistic images which increase the difficulty in interpretation and their interpretation demand further effort from the viewer. The more abstract an image is the more power it has for the viewer, because their visual sense must do more work to interpret it and if they have to do more interpretation, they will feel a stronger reaction to the image[25]. Art is a way of experiencing the artfulness of an object, the object is not important [26]

To sum up, Hipstamatic app is not a simple application but it is an invention to reflect on. Hipstamatic app has been framed around several old media and trends: Kodak Instamatic, lomography and lo-fi photography, printed photography. But offers the interactivity of the digital era: sharing pictures in social networks (mainly Instagram) and digital storage. It has had a large acceptance among Apple users, but this fact limits the Hipstamatic app to a cultural niche and thus, it is mostly unknown for the mainstream public yet.

[9]  The big Hipstamatic show in http://hipstamatic.com/ Consulted on 12 May 2012

[10] Facebook. Hiptamatic in http://www.facebook.com/hipstamatic Consulted on 12 May 2012

[11] Facebook. Hipstamatic + Netherlands in http://www.facebook.com/events/211249855568716/ Consulted on 12 May 2012

[11] Facebook. Hipstamatic + Netherlands in http://www.facebook.com/events/211249855568716/ Consulted on 12 May 2012

[12] Balazs Gardi (July 25, 2011), The War in Hipstamatic in http://www.foreignpolicy.com/articles/2011/07/25/the_war_in_hipstamatic Consulted on 12 May 2012

[13] The big Hipstamatic show. Press section in http://hipstamatic.com/press.html Consulted on 12 May 2012.

[14] Facebook. Hipstamatic. About in http://www.facebook.com/hipstamatic/info Consulted on 13 May 2012

[15] Gunning, Tom (1998) Re-newing Old Technologies: Astonishment, Second Nature and the Uncanny in Technology from the Previous Turn-of-the-Century

[16] Plummer, Libby (16 November 2010). “Hipstamatic – behind the lens”. Pocket-lint.com in  http://www.pocket-lint.com/news/36769/hipstamatic-iphone-app-android-interview Retrieved 13 May 2012

 [16] Plummer, Libby (16 November 2010). “Hipstamatic – behind the lens”. Pocket-lint.com in  http://www.pocket-lint.com/news/36769/hipstamatic-iphone-app-android-interview Retrieved 13 May 2012

[17] Gunning, Tom (1998) Re-newing Old Technologies: Astonishment, Second Nature and the Uncanny in Technology from the Previous Turn-of-the-Century.

[18] Malik, Om (Oct. 29, 2010). Instagram: Already Over a Million Pics? in http://gigaom.com/2010/10/29/instagram-already-over-million-pics/ Consulted on 13 May 2012

[19] Plummer, Libby (16 November 2010). “Hipstamatic – behind the lens”. Pocket-lint.com in  http://www.pocket-lint.com/news/36769/hipstamatic-iphone-app-android-interview Retrieved on 13 May 2012

[20] Jenkins, Henry & Thorburn, David (2003). Towards an aesthetics of Transition in https://nestor.rug.nl/webapps/portal/frameset.jsp?tabGroup=courses&url=%2Fwebapps%2Fblackboard%2Fcontent%2FcontentWrapper.jsp%3Fcontent_id%3D_5974748_1%26displayName%3DLinked%2BFile%26course_id%3D_66358_1%26navItem%3Dcontent%26attachment%3Dtrue%26href%3Dhttp%253A%252F%252Fweb.mit.edu%252Fcomm-forum%252Fpapers%252Fmit_aestheticsintro.html Consulted on 13 May 2012

[21] Apple. iTunes in http://itunes.apple.com/us/app/hipstamatic/id342115564?mt=8 Consulted on 13 May 2012.

[22] Taylor, Kristen (2 November 2010). Fast Company. FC Expert Blog. What Does a Future of Retro Camera Apps Look Like? in http://www.fastcompany.com/1699620/what-does-a-future-of-retro-camera-apps-look-like Consulted on 13 May 2012

[23] Kunsthal. Hipstamatic in http://www.kunsthal.nl/22-681-Hipstamatic.html Consulted on 13 May 2012

[22] Taylor, Kristen (2 November 2010). Fast Company. FC Expert Blog. What Does a Future of Retro Camera Apps Look Like? in http://www.fastcompany.com/1699620/what-does-a-future-of-retro-camera-apps-look-like Consulted on 13 May 2012

[23] Gunning, Tom (1998) Re-newing Old Technologies: Astonishment, Second Nature and the Uncanny in Technology from the Previous Turn-of-the-Century

[24] Schklovsky (1917) Arts as technique. Page 4 in http://www.fas.harvard.edu/~cultagen/academic/shklovsky1.pdf

[24] Schklovsky (1917) Arts as technique. Page 4 in http://www.fas.harvard.edu/~cultagen/academic/shklovsky1.pdf

[25] Long, Ben. (Aug 5, 2011). Macworld.com   Why we love Instagram, Hipstamatic, and the lo-fi photo trend in http://www.macworld.com/article/1161514/whywelovelofi.html Consulted on 14 May 2012

[26] Schklovsky (1917). Arts as technique. Page 5 in http://www.fas.harvard.edu/~cultagen/academic/shklovsky1.pdf

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Cabanillas is running groceries over the scanner as old ladies give him their life story and cooking recipes. It is half past nine and he is handing in the last receipt and bag of the day. Cabanillas has been working as a cashier since he is not able to find the job he dreamed of.

Too little means of media or too many journalists? Cabanillas walks every Friday into the unemployment office hoping to get a job vacancy. He still feels that he will find his place within the profession. Roberto has a degree in journalism.

“I worked as a grant holder for three months as the university holds agreements among the companies for those post-graduates; yet after this, I was kicked up”, Cabanillas said.

The newspaper explained that they were already full in vacancies, and this has been what he has heard the most in these five years. Most of the media companies are just firing their old staff, so that, what are the chances for new generations of journalists?

Cabanillas exemplifies the latest generation of passionate journalists that have faced the global economy crisis besides the media crisis. They are in their twenties and thirties. Young well-educated and trained journalists who have achieved knowledge in languages, new technologies and journalistic deontology as their predecessors never did (in 1981, 30% of the journalists were educated in journalism. Nowadays: 80%). The only solution that they can afford is continuing their formation by taking masters and courses.

“What the fuck. It’s time to practice, and not to have a sit in a class and listen to the teacher…”complained Nicolas Baudoux –student of journalism in Brugges, Belgium.

But as a student of journalism at the University of Carlos III de Madrid, Álvaro Domínguez, pointed out “in Spain, due to the current situation of unemployment, many journalism students will need to improve their skills besides the degree instruction”.

On the other hand, students should be aware that “a degree won’t guarantee a free ticket to professing journalism, but it’s a tough field in which you can succeed if you have the necessary amount of motivation and passion”, said Dana Mustata -teacher of Television studies at the University of Groningen, Holland.

This passion and social fascination that have been put in  the media influence the amount of enrolments which has nearly been doubled in Spain: from 29,895 of enrolments in Information Sciences in the 1995-96 academic year up to 48,330 in the 2007-08 academic year. The Annual Report on the journalistic profession warned that in 2011 the number of new graduates will increase up to 3,000 journalists while the employment index in journalism has grown only in a 0.5.

“We are 100 in my promotion. But in Belgium around 300 students graduate each year. And how many free vacancies are there? 15? 20? In journalism you are always struggling to get a fucking job”, said Baudoux.

In his neighbour country, the situation seems different: “I think there are possibilities to become a journalist in the Netherlands. There is only one institution (Zwolle) that teaches journalism. And most students go abroad to study journalism”, said Ferdinand Mooibroek – student of communication at Groningen.


The reasons of studying journalism underlie a fundamental curiosity to explain what is going on and a hint of activism – wanting to show the public what is really going on. As well as a taste for travelling and going through the depth of the subject, not only the general fact.

There is also an idealistic perception influenced by literature and movies. First-year students believe that journalism is the art of changing the world. Over all, journalism is a vocational profession and in facing the problems which it carries, students do not change their minds and stay optimistic:

“Journalism will be, in the near future, a very powerful tool to inform, demand and let the people know about the world they’re living in. And there will be needed so many journalists to fulfil those tasks.” Domínguez thinks.

Students think through and set journalism as a degree which opens paths to many others professions since it consists of some basic knowledge, which the student is supposed to develop in order to his preferences.

“Journalism is one of the best types of education possible to teach people valuable communication skills. If there aren’t enough jobs there are many other marketable skills which an education in journalism provides”, explained Chris Peters-teacher in Introduction to journalism studies at the University of Groningen.

Not everything is so positive when gazing The daily beast published on 24th April, 2011and its ranking of the worthless degrees in which Journalism got the first place. Mustata responded that

“the remuneration is not in line with the effort, energy and time one puts into it. It is a job that brings a different kind of satisfaction other than material earnings”.

However, students claim that they are aware of the difficulties: “I’m not going to be daunted by a statistic. I have never chosen to get an education that would give me the most money-earning prospects, yet it is sad that a job that contributes to a better society is so underpaid”, said Annick Hutten – student of Television Sciences in Utrecht.

Most undergraduates state as the main problems after coursing the degree are the unemployment, the fast developing of technology and the media crisis. Low salaries and weary journeys make the rest.

Their perceptions coincide with the survey aimed at 1,000 journalists in 2010 by the Annual report on journalistic profession, 25% of respondents had lost their jobs and a 66% said that salary has been reduced. Internet and new technologies are pointed as the causes since you can be a journalist by creating a blog, posting headlines on your own in Twitter. Internet has introduced the notion of journalism as a hobby. So that, is it worthy to study journalism when everyone can report through the net but also when so many mass media are going bankrupt?

“I don’t think anyone can be a journalist. It’s true that many people can write correctly, but it doesn’t mean these people can write in a journalistic way”, commented student of journalism Cristina Da Silva.

Opposed views among students. As some of them see the online as a huge progress, others distrust. The journalist is sometimes overwhelmed by amateurs.

For Fran Reina- student of journalism at the University Carlos III de Madrid, “it is a threat. To protect their work, journalists have to differentiate their product from those created by non-journalists. Accuracy and velocity in publication continue being easier to former media”.

So that, do we need to put limits between amateur and former reporting? “I think all the information that is shared with the purpose to inform the public should count as journalism. Citizen Journalism is adding information, that was neglected by the professional media, to the public sphere”, reflected Mooibroek.

Baudoux saw also the positive side by giving the example of Rue89 (2007) – a news website that worked only online but since June 2010, a monthly newspaper is released.

“It’s the demonstration that Internet is powerful and not just a threat against journalism. It’s the first time that an online newspaper became a printed newspaper.” Normally, it works the other way around.

Not only Baudoux is thankful to the Internet. When Cabanillas is not at the groceries stock he is writing a blog and reporting of the occurrences in the supermarket and neighborhood that he has known from the old ladies. Cabanillas is the avant-garde in the new supermarket journalism.

Pss: The surname Cabanillas was used in replacement of the original in order to respect the participant’s decision.

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Nos llega un eco desde 1953, las palabras de un periodista que por muchos fue señalado de “rojo”, pero a nosotros no nos importa. Nos quedamos con que con este discurso demostró ser un hombre fuerte, valiente, idealista, amante de la verdad que cargaba a las espaldas con un examen de conciencia que bien podrían practicar los jefes de las cadenas. Nos preguntan si este discurso es una imagen de la situación actual. Sí, lo es. Pero creo que para esta época es bastante superficial si lo comparamos con todas las cosas que podríamos decir ahora. La diferencia es que en la actualidad no tenemos ningún Murrow que lo acuse, éstos parecen extinguidos hace ya tiempo puesto que una raza inferior de periodistas se mueve a las órdenes del dinero y del chantaje. Muchas veces no son conscientes ni de su trabajo y son ellos mismos los que se alejan de su alrededor para caer en el mismo estado de entretenimiento y aislamiento que se quiere ejercer en el público.

Quieren que hablemos de actualidad, hablemos y demos un grado de credibilidad inferior a 6 a casi todos nuestros informativos y eso que estamos hablando de los telediarios que son a quienes mayor crédito entregamos. Informativos que ya no son un ejemplo a seguir puesto que por su acomodada situación descuidan el lenguaje, se jactan en temas impensables para un telediario o practican descaradamente la autopublicidad para su cadena. Las guerras entre cadenas también llegaron a los telediarios. Ni siquiera ellos se han librado de un tinte ideológico de brocha gorda.

Silvia García Navarro.

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\”Resulta que hay días que te llevas sorpresas. No son sorpresas como las que siempre andamos esperando, por supuesto. Nada de grandes premios o reconocimientos mediáticos o qué sé yo\”. Se trata de la sorpresa de comenzar a pensar en las imágenes como parte de nuestra vida. Todo comenzó cuando nuestro profesor de prácticas nos recomendó anotar todas y cada una de las imágenes que se cruzaran en nuestro camino durante un día completo. Tal y como lo oyen: 24 horas de efigies. Una ardua tarea o al menos agotadora…

Os cuento. Iba caminando pausadamente por el asfalto. A paso tranquilo, marcando el ritmo, como cada mañana. Pero esta mañana se diferenciaba de otras, ¡ya lo creo! Esta vez, mis pequeños ojos entrecerrados y llenos aún de las pitarras mañaneras hacían un esfuerzo por devorar las imágenes o carteles que los rodeaban. Así comenzó mi caza de imágenes. Al fin del día y a la pregunta: ¿con cuántas imágenes me habré topado hoy? Mi cerebro se saturaba y con él nuestro alrededor. Las imágenes inundan nuestra existencia cotidiana.

Nos encontramos ante una nueva forma de arte, una nueva cultura de lo visual o como dijo Marc Augé ‘’ no sólo hablamos de una cultura predominantemente visual sino de una cultura y una existencia en la que las relaciones personales están establecidas como relaciones entre imágenes, dominadas por el fetichismo de la imagen.” La imagen se convierte en una realidad palpable. Al posible detractor de esta afirmación le invito a pensar en un ámbito de nuestra sociedad, cultura, o lo que se tercie, en el que no se utilice la imagen. Difícil, ¿verdad? Imaginar un mundo sin imágenes. Tan acostumbrados estamos a ellas que detectaríamos enseguida la ausencia de éstas. Y la ausencia de imágenes quizás derivaría en un vacío de nosotros mismos.

Todos y cada uno de nosotros vemos la realidad de forma diferente. Es por eso que la realidad no existe, porque nunca seremos capaces de ponernos en el lugar de otro. Todos estamos rodeados de imágenes pero cada una de ellas es percibida de forma diferente por cada sujeto, unas tendrán una connotación más poderosa para unos y no tanto para otros. Sin embargo, todas ejercen una fuerza en nuestra capacidad de reacción o quizá ya no tanta debido a la sobreexposición de imágenes homogéneas a la que estamos sometidos que pueden hacer que el individuo se comporte justamente de forma pasiva, que nuestra percepción distraída rebote ante las escenas más dramáticas de este mundo debido al acercamiento máximo y el total desvelamiento, el exceso de transparencia en la sociedad contemporánea. De esto ya habló en su día Baudrillard, que consideraba tal desvelamiento como “obsceno”. Todo es igual ya. El papel del espectador de imágenes se reduce a satisfacer su voyeurismo superficial y ya no la reflexión de la misma o su compromiso con el mundo. El dolor, la muerte o el crimen se diluyen en la imagen. Irónicamente, la imagen cierra tus ojos.

También existe un proceso de confusión e integración de las imágenes en nuestra propia realidad: cuántas veces nos habremos despertado de nuestras ensoñaciones, que no dejan de ser imágenes producidas por nosotros mismos, y nos hemos preguntado a lo largo de la mañana hasta qué punto fue todo un sueño, y le damos veracidad a éstas. O viceversa. Las imágenes de la guerra de Vietnam, por ejemplo, proyectadas en las pantallas de televisión de los sesenta culminaron en el punto de inicio de un proceso de espectacularización e hiperrealidad que acabará en la afirmación de que la guerra del Golfo nunca existió. Del sueño a la realidad y de la realidad al sueño, pero, en fin, “¿Qué es la vida? Una ilusión, una sombra, una ficción, que toda la vida es sueño y los sueños, sueños son”

Dejando a la literatura aparte, lo que está claro por activa o por pasiva es que la imagen es nuestra realidad o nosotras la de ella…

Y es que ningún rincón del mundo queda a salvo de estas imágenes invasoras. Véase Egipto, salpicado por carteles de grandes multinacionales vendiéndole a sus ciudadanos desarrollo a 4 pesetas el duro; estos países alejados de la mano de dios donde quedan al final como anécdota el que te encuentres un McDonald o más impresionante, que sepan de la existencia de Mercadona. La imagen también tiene su propio mercado y mueve su pasta gansa. La mayoría de las imágenes que tenemos a nuestro alrededor proceden de alguna empresa de marketing o de algún otro chupasangre: nuevas formas de sacar dinero mediante la imagen que es utilizada con frecuencia para atraer a las masas, a consumidores. La imagen al servicio del capitalismo. Una de las formas más extendidas en nuestra querida sociedad actual que puede llevar al fin de la imagen como arte para convertirse en circo.

¿Podría entonces estar la imagen en peligro debido a esta sobreabundancia? ¿Debido a su fin comercial? ¿O al uso que la gente hace de la imagen? No olvidemos que ahora todos podemos ser creadores de imágenes o manipuladores de imágenes, según se quiera…

¿O somos nosotros los que estamos en peligro ante las imágenes?

La imagen actúa en nuestro subconsciente sin darnos cuenta, atenta impunemente ya incluso contra la propia voluntad del individuo. El concepto de libertad nos está llevando justamente a lo contrario, a la opresión. Y lo peor es que es difícil concretar quién es el opresor. ¿Imágenes o humanos? Retroalimentación imagen-humano puede ser la posible respuesta. Una se apoya en la otra como buena camarada.

Ante la sobreabundancia de imágenes generadas por los medios de comunicación, la sociedad demanda nuevas reglas éticas que las regulen democráticamente.

Por Silvia García Navarro. PERCOA

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Abrimos una sección dedicada al cine, mayoritariamente se tratarán películas que reflejan el tema periodístico. Por ello, empezaremos con El Gran Carnaval, una película protagonizada por Kirk Douglas y dirigida por el gran Billy Wilder. Una joya escondida del cineasta que no disfrutó de la empatía del público en un primer momento. Las verdades duelen.
Vemos como esta maravillosa película se adapta completamente a una de las grandes teorías de la comunicación: la teoría crítica de la escuela de Frankfurt. Aquí hacemos un paralelismo de la película con el pensamiento de Horkheimer y Adorno, importantes figuras de esta teoría crítica.

Siguiendo a Adorno y a Horkheimer, la moderna industria cultural suprime toda originalidad del individuo, al que subyuga inevitablemente imponiéndole una serie de valores, principios y gustos que habrán de ser seguidos por la mayoría. Todo intento de salir de este círculo de influencias resultará en vano, pues los medios de comunicación reprimen al individuo y absorbe sus ideas, integrándolas en un todo común.
Como dirán Adorno y Horkheimer en su texto: “Para todos hay algo previsto, a fin de que ninguno pueda escapar; las diferencias son acuñadas y propagadas artificialmente.” Por esta misma razón, todo gesto de diferenciación del ciudadano medio, todo acto de cuestionamiento de las directrices o de rebeldía, pasará a engrosar el repertorio de la maquinaria capitalista, que sabrá (como ha demostrado ya tantas veces) tergiversar y reutilizar para su propio beneficio esta idea.
Con todo, los medios de comunicación logran el adormecimiento de las masas, suprimiendo sus elementos propios y el poder crítico que puedan tener. Es por esta razón, que el individuo perderá su espontaneidad, aquello que le permita salirse de los cauces impuestos desde arriba, lo que los propios autores llaman “la atrofia de la imaginación”.
Siguiendo el hilo de estos planteamientos, no resulta extraño que en la sociedad de masas las necesidades de disfrute estético o uso de tiempo libre sean satisfechas a través de productos estandarizados, algo que se logra gracias a la producción en serie. Los medios de comunicación se transformarán en puros gestores de estas fuentes de satisfacción que tan animosamente busca el hombre medio. En el caso planteado en “El gran carnaval”, los medios sabrán explotar la cultura legada por el pueblo indio, así como la agonía de un Leo Minosa atrapado entre rocas, para atraer a las masas, que acudirán en desbandadas a la zona, carentes de toda responsabilidad, casi como si de marionetas controladas por unos hilos manejados por las mismas manos responsables de los medios se tratasen. La morbosidad que late en su interior, la curiosidad innata alimentada por la noticia, que tan solo busca eso, vender, será la llama que impulse al ciudadano a lanzarse a la carretera y acudir tan rápido como pueda al lugar de los hechos.

2. En la película, Leo Minosa (Richard Benedict), un saqueador de tumbas y de restos arqueológicos, comercia con objetos de otra cultura considerados artísticos en el siglo XX, que después vende a museos, coleccionistas y a potenciales compradores. ¿Qué cambio se ha producido en la percepción de ese objeto de la Antigüedad a la Ilustración?

Como señalarán Adorno y Horkheimer, la Industria cultural transforma las obras de arte en meros objetos al servicio de la comodidad; así como la personalidad eminentemente autoritaria de aquellos conformistas, que preferirán obedecer órdenes antes que afrontarlas.
Todo arte y objeto cultural del pasado ha venido sufriendo una paulatina degeneración en el mundo contemporáneo. Serán ahora considerados como simples productos, a los que se les otorga un valor monetario además de su ya valor estético o moral. Es además en función de estos, sobre los que el mercado seleccionará una oferta objetiva de productos culturales, así como su posibilidad de producirlos. La industria cultural podría ser, por lo tanto, entendida como la base sobre la cual se formarán identidades y en donde la cultura puede ser concebida como un negocio.
Es despreciable la deshumanización que los medios, entendidos como los aglutinadores del original pensamiento dispar del hombre, han hecho del arte, a que han despojado de toda alma y esencia, para, una vez más, ponerlo a su propio servicio. El arte ya no es más que mera moneda de cambio, destinada a entrar en el juego de una sociedad consumista que reclamará el arte como una manera de extinguir el impulso que los medios crean en ellos.

3. La industria cultural que se levanta alrededor de este yacimiento, potenciada por el accidente, deriva hacia el entretenimiento y la banalización: el dolor y la muerte convertidos en espectáculos de masas. Relacione las reflexiones de la Escuela de Frankfurt con los planteamientos propuestos por Billy Wilder y los guionistas de la película.

Según Adorno y Horkheimer : “igual que se le perdonó a Orson Welles el gran desastre que originó su retransmisión de La Guerra de los mundos, el uso de la violencia en la industria cultural queda justificado hoy porque reduce la tensión entre la imagen y la vida cotidiana”. Esto no es más que el viejo egoísmo presente en la naturaleza del ser humano, cómo disfruta con el sufrimiento ajeno para justificar su propia existencia al decir: “¡Vaya! Aún existe alguien mucho más desgraciado que yo…”

Si extrapolamos estas reflexiones a la película, vemos que la idea del director con la de estos dos autores coincide bastante. Como dijo el crítico de cine Carlos Boyero cuando le preguntaron sobre la película de Wilder: “Me parece la crítica más lúcida y feroz que el cine ha hecho nunca sobre la manipulación que ejerce cierto periodismo y sobre el morbo y el egoísmo de las masas.” Sí, morbo, puro morbo es el que mueve a las masas a montar el teatrillo alrededor de la mina.

Esto no es cosa nueva, queridos, ya lo decían los romanos: panem et circenses. Alrededor de la mina ya se encargan de montar la feria para el abastecimiento del panem, así que… ¿qué más cosas se puede pedir? Todo parece ser perfecto para este ser humano cuyo único placer es la masacre de sus semejantes.

4. El filme no tuvo éxito en su momento en Estados Unidos. Y, sin embargo, la trama ha ido consolidándose como uno de los relatos cinematográficos que, a nuestro juicio, mejor abarca las contradicciones del periodismo. ¿De qué modo la forma narrativa implica al espectador, a nosotros como espectadores de la historia?
La forma narrativa implica al espectador interpelándolo directamente como protagonista del circo. El espectador de la película puede verse identificado con los cientos de espectadores que se trasladan a la entrada de la fábrica a ver lo sucedido, puesto que del mismo modo los espectadores de la película se acercan al cine para ver la desgracia del indio atrapado en la mina. El periodista no es del todo culpable en esta trama, es la gente que apoya y sigue el espectáculo, es la masa la que da pie a que se continúe con el circo. Por ello la masa es mostrada al fin y al cabo como la verdadera culpable, la masa malvada que disfruta viendo las desgracias ajenas y convierte el sufrimiento en entretenimiento. Quizá sea esta una de las razones por las que no triunfó en Estados Unidos ya que como dijo Wilder: “Nadie quiere gastarse cinco dólares para enterarse en el cine de que era un tipo miserable”.
La forma narrativa de la película se adapta al esquema propuesto por Adorno y Horkheimer quienes tachan esta forma de narrar con cierto desprecio puesto que masacra a la imaginación. Bien es cierto que el cine puede atrofiar la imaginación puesto que nos exige sólo una actitud pasiva y no participativa. Muchos cineastas inciden, por ejemplo, en que el ver muchas películas puede ser contraproducente pues te puede llevar al tópico del “todo está inventado” y no ser originales.
Sin embargo no estoy de acuerdo con el punto de vista de estos autores. Yo, que soy una gran defensora de la creatividad y la imaginación, reconozco que en ciertas ocasiones es prescindible puesto que la intención del director no era otra sino la de mostrar una realidad: la perversión que puede tener el periodismo al manipular los hechos y la realidad. El objetivo de esta película contribuye a la formación de la memoria colectiva y propone perspectivas sobre cuestiones, procesos y acontecimientos históricos e interpretaciones, puesto que narra la historia de un suceso real ocurrido en Kentucky en 1925, en el que murió un hombre, Floyd Collins, atrapado en el interior de una cueva. El director hace que una argumentación sobre el mundo histórico sea persuasiva y tenga un alcance poderoso y omnipotente. Quiere mover conciencias y hacer que su público piense en más ejemplos de lo que se les acaba de mostrar en su mundo real para así ser capaces de denunciar la manipulación de los medios y pararla.

5. La historia contiene una fórmula narrativa común a otros filmes de denuncia y compromiso. ¿Piensa que la película de Wilder responde a un producto más de la “industria cultural”, esto es, a la reproducción serial y estandarizada de bienes culturales, tal y como es concebida por los teóricos de Frankfurt?
No, la película de Wilder no responde a un producto más de la industria cultural, dado que como Horkheimer y Adorno dicen (y como ya expliqué en la primera pregunta):
“En la sociedad de masas, gracias a la reproducción en serie, las necesidades de disfrute estético o uso de tiempo libre (entretenimiento y diversión) tienden a ser satisfechas a través de productos estandarizados que son enviados al mercado para ser consumidos por personas cuyo gusto, preferencias estéticas y entretenimiento tienden a ser también estandarizados.” Pero además Adorno enfatiza en que la industria cultural “priva al espectador de cualquier responsabilidad o imaginación”.
Pues según lo dicho por estos autores, pasaremos a desgranarlo:
La estandarización de los gustos se produce gracias a la producción en serie que intenta cubrir las necesidades estéticas de la masa. Como bien hemos visto la película no resultó para nada exitosa en Estados Unidos y su director sabía que levantaría ampollas entre los propietarios de los grandes medios de comunicación estadounidenses que son los encargados de difundir a las masas aquello que les conviene o les gusta. Si esta película no les gusta, transmitirán una mala imagen de ella a la masa quien lo absorberá todo como una esponja.
El director, teniendo esto en cuenta, no hizo una película para cubrir las necesidades estéticas de la gran masa, sino más bien para despertarles del aletargamiento en que se hallan sumidos y crear un sentimiento de responsabilidad. Con esto se explica también el segundo argumento de por qué esta película no está inserta en la industria cultural, ya que según Adorno privaría al espectador de toda responsabilidad. Esta película, por lo tanto, pretende causar el efecto contrario. Apela a las masas para que exijan una información veraz, responsabilizándoles y acusándoles de ser responsables de carnavales como el que se montan alrededor de la mina, algo tantas veces repetido hoy día, exigiendo del mismo modo responsabilidad en el ejercicio de la profesión periodística.

Por Silvia García Navarro

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Para finalizar con este discursito sobre la censura que seguro todos conocemos muy bien, hemos querido ir más a fondo y preguntar a Deeya Rambo, estudiante de la universidad de la Meca en Arabia Saudí, cómo se siente como usuario de la red en un país censor. Sorprendentemente no le preocupa demasiado y admite que la mayor parte de la población saudita se acaba resignando e ¡incluso señala algunas ventajas que puede ofrecer la censura! Aún siendo usuario habitual de Google no le asustaría la marcha de Google de su país debido a la existencia de otros buscadores.
Paso a transcribir parte de la entrevista que considero más interesante:
– Do you feel there’s enough democracy for your people in Arabia?
– No, actually because Saudi Arabia is a kingdom!! So for example you can’t say the king is a bad man or something like this…. but you know sometimes you can’t know what the government does, something secret !! So we don’t have much freedom mind!!
– Do you know what’s the government’s tools to censure webs?
– I think we have a Foundation who find what people do in internet …But I’m not really sure… for example in my country you can’t entry to some web side like a porn web or sexual and in fact, it is good for children.
– Do you feel manipulated by your government?
– I don’t think so! Look! All governments in the world do mistakes, so my government is a good one but some men who work there are not honest! They make many wrong things!

China afirma que las medidas que está tomando contra Google no tienen nada que ver con la restricción a la libertad de expresión de sus ciudadanos, simplemente quiere eliminar los contenidos “nocivos” que existen en Internet. Pero no se puede apoyar esta postura en el momento en el que se están vulnerando derechos y libertades fundamentales de los ciudadanos y de los trabajadores de los medios de comunicación chinos. Éstos deben ser la voz del pueblo y no permitir bajo ningún concepto que un grupo de “manda más” les acalle sus opiniones. Como dice Manuel Castells, “Internet bien podría servir para que los ciudadanos vigilasen a su gobierno y no para que el gobierno vigile a sus ciudadanos” y también afirma que “Por otra parte, como establece Manuel Castells “sin duda las autoridades de un determinado país podrían detectar a los recipientes de determinada clase de mensajes, poniendo en práctica su capacidad de vigilancia y allí castigar a los infractores de acuerdo con sus leyes, algo que los disidentes chinos han experimentado a menudo en sus propias vidas”.
Evidentemente va a ser un largo y duro camino ya que los periodistas y los medios de comunicación son vetados en China, sus libertades no pueden desarrollarse plenamente en su propio país y, para ello, necesitan el apoyo de todos los medios de comunicación; necesitan saber que si en su país no se les va a dar la opción de informar y expresarse libremente, pueden recurrir a las libertades que existen en otros países para poder hacerlo, como se hacía antiguamente, que era informar desde el “exilio”.
Con estas censuras lo único que el gobierno chino consigue es que se creen medios que informan clandestinamente para que de esta manera las noticias y las informaciones importantes lleguen a todos los hogares. Y aunque intente, a través de diferentes medidas, acabar con estos medios, los ciudadanos chinos seguirán reivindicando su derecho a la libertad de expresión e información.
No hay que olvidar las declaraciones que realizó en 2007 el defensor de los Derechos Humanos en China, Lun Zhang, que aseguraba que en el país asiático se vive “el momento de mayor esperanza” para la libertad de expresión en China, gracias a Internet y a las nuevas tecnologías, que contribuyen a favorecer la lucha de los ciudadanos por los derechos democráticos. Estamos ante el mejor momento en 100 años para la esperanza de la libertad de expresión, y esa esperanza habría sido inconcebible sin Internet”. Esa luz de esperanza que veía Zhang, hoy día se está intentando apagar a través del gobierno chino por todos los medios.
Aún así, Bill Gates declaró que “los esfuerzos de China para censurar Internet han sido muy limitados. Es fácil saltárselos, y por eso pienso que mantener en auge Internet allí es muy importante”. Con estas declaraciones apoya a Google a no rendirse y seguir adelante en la lucha de dos pesos pesados de la economía mundial.

Por Roberto Cabanillas Trenado, Rocío Cambronero Martín y Silvia García Navarro.

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• ¿Debe Google retirarse de China?

Aunque esta pregunta ya queda un poco desfasada porque tenemos la respuesta, nunca viene mal cuestionárnoslo de nuevo ahora que “la calma ha llegado”. No se trata de remover la mierda ni el pasado, sino de presentar los hechos y ver cómo nos exponían el asunto los grandes medios y cómo lo vemos la otra pequeña minoría…

Una serie de intentos de robo de código informático y piratería de cuentas de correo de opositores chinos es la razón principal por la que Google amenaza con su retirada de China. Este propósito es alabado por muchos puesto que Google ha sido la primera en plantarle cara al gigante chino, lo que ni siquiera los Estados se han atrevido a hacer. Un aplauso a Google que se lo ha ganado. El corresponsal James Fallows, por ejemplo, coloca al mismo nivel, con este suceso, a la empresa y al gigante. Un David contra Goliat.
Sin embargo, no todo el monte es orégano y a Google como a toda empresa le gusta la pasta gansa. Por ello, detrás de esta cubierta de supuesta defensa de la libertad de expresión y demás paternalismos se esconden las verdaderas razones: y es que, a Google no le importa perder a China como cliente puesto que las cuotas de éste en Asia son muy bajas o inexistentes. China es un peón de poco valor. ¿Y si este peón fuera torre, Google se hubiera atrevido a sacrificarlo? De todas formas su repliegue está por ver…
Si pensamos con detenimiento el asunto caemos en la pregunta de si conviene o no la retirada de Google de China. ¿Es esto un verdadero problema? ¿Hasta dónde podemos llegar sin Google? China no tiene por qué alarmarse puesto que existen otras herramientas de búsqueda como son Yahoo, Apple, Cisco y por supuesto Baidu, producto nacional chino que se vería beneficiado por la toalla tirada de Google.
Y por otra parte ¿a nosotros qué nos importa que Google se retire de China? Como futuros profesionales de la información y defensores de la libertad de expresión debemos situar a ésta por encima de todo mercado. Por tanto, no sólo debemos atacar a esos países censores sino también a la diligencia de estas grandes empresas de la red que colaboran con sus operaciones de censura y vigilancia mediante el barrido periódico de algunas aplicaciones como Wikipedia y el uso de filtros por palabra. ¿Qué importa que Google se retire de China si vamos a cambiar al perro de collar?
Si las acciones de estos buscadores fueran honestas entonces seríamos los primeros en defender la no retirada de las empresas red de ningún país totalitario puesto que sería una forma de resistencia y lucha para los ciudadanos.
La censura no sólo existe en China, hemos de señalar a algunos de los pupilos que le han seguido los pasos y que con calificados por Ronald Deibert, profesor de la Universidad de Toronto, como “los bloqueadores omnipresentes”. Según un estudio reciente los diez países que se llevan el óscar a la censura son: China, Irán, Arabia Saudí, Túnez, Birmania y Uzbekistán.

Rocío Cambronero, Roberto Cabanillas y Silvia García.
Estudiantes de PERCOA.

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